Swatch supera la crisis y lidera la recuperación de la relojería suiza.

A mediados de los años setenta del siglo pasado, la industria suiza de relojería se sumió en la mayor crisis de su historia. 
En cuestión de tecnología, la competencia japonesa se superó en 1979, con el lanzamiento del "Delirium," el reloj de pulsera más delgado del mundo, con un corto número de componentes. Pero lo que inició el restablecimiento industrial fue la fundación de SMH, la Corporación de Industrias Suizas de Microelectrónica y Relojería. Y su respuesta a la crisis fue Swatch, un delgado reloj de plástico, con sólo 51 componentes (en lugar de las usuales 91 o más piezas), que ofrecía una gran calidad a un precio muy asequible y que se puso a la venta en 1983. Desde entonces, se ha convertido en el reloj de pulsera más exitoso de todos los tiempos y The Swatch Group, la sociedad matriz actual, en el grupo de empresas de relojería mayor y más dinámico del mundo.
A lo largo de los años, nuevos desarrollos han ido ocupando su lugar al lado del reloj Swatch estándar de plástico, desde el Irony (el Swatch metálico) al Swatch SKIN Chrono (el cronógrafo más delgado que existe) o al Swatch Snowpass (un reloj con función de control de acceso incorporada, que puede utilizarse para entrar a las pistas de muchos centros de esquí del mundo) y el Swatch .Beat (con la revolucionaria Hora Internet).
Swatch ya demostró sus avances y su notable capacidad técnica en los sectores científico y tecnológico durante sus intervenciones como cronometrador oficial en varios Juegos Olímpicos y en las competiciones de la Copa del Mundo de Esquí y Snowboard.

El caso Swatch

El grupo Swatch reviste un papel particularmente importante en la historia de la relojería suiza. No solamente posee una gran participación en el mercado, también ha sorteado la crisis más grande del sector a finales de los años 1970. 

Estimaciones falsas

Como potencia mundial en la industria relojera y reina incuestionada en la producción de marcas de lujo Suiza subestimó ampliamente los efectos de la tecnología de cuarzo para el mercado relojero. Dejó que otros países desarrollaran esta innovación, sobre todo japoneses y estadounidenses.
Debido a este hecho, las naciones competidoras lograron desarrollar relojes precisos y a la vez económicos, con lo cual empezaron a dominar el mercado. Esto supuso para la industria relojera suiza un golpe duro: las ventas sufrieron un bajón dramático y muchas empresas lucharon contra la quiebra.
Fue el asesor económico Nicolas Hayek quien logró reavivar el mercado relojero helvético: consiguió que el reloj se estableciera como un accesorio que expresa la personalidad del portador, una revolución en el mercado relojero.

Precio, precisión y marketing

Bajo la insignia Swatch, este reloj de cuarzo, que combinaba alta calidad con un precio asequible, hizo su entrada en el mercado suizo en 1983. La primera colección constaba de doce modelos a precios moderados (entre 39 y 50 francos).
Swatch era un reloj económico y la producción automática se realizaba en una cadena de fabricación —una absoluta novedad en el mercado suizo—. El éxito llegó enseguida y en todas las partes del mundo. Swatch salvó el entero sector. La industria relojera suiza despertó del letargo y recobró el liderazgo mundial.

Productos diversificados

Hoy día, el nombre Swatch es sinómino de un reloj moderno que se puede comprar a un precio asequible. Desde hace tiempo uno se puede permitir varios relojes según propias preferencias y las estaciones del año.
El grupo Swatch tiene su sede en Biena en el cantón de Berna y acapara una cuarta parte del volumen de negocios del mercado relojero mundial. Gran parte de la producción se realiza en Suiza, pero también existen unidades de producción en otros países, desde EE UU hasta China.
El grupo Swatch, sin embargo, no se contenta con la producción de relojes acabados, también es uno de los productores más importantes de componentes que vende a socios en el mercado relojero. Además, el grupo Swatch reúne muchas marcas tradicionales suizas (como Omega, Blancpain o Tissot), y sus productos abarcan desde la pulsera asequible hasta el reloj de lujo. Por añadidura, el grupo también es activo en ramas como la micromecánica, la telecomunicación y la industria automovilística.

Historia de Swatch

Los Años 80

1983 El primer Swatch sorprende al mundo entero.
1984 Se fabrica el millonésimo Swatch.
1985 Primer Swatch Art Special de Kiki Picasso.
  
Lanzamiento del Pop Swatch. 
Cuatro modelos Art Special de Keith Haring.   
  
1988 Swatch presenta Bergtrüssli, primer modelo especial navidad.   
  
1987 Celebración del quinto aniversario.
1988 50 millonésimo de Swatch!  
  
1989 Swatch Twinphone relaciona a las personas.

Los Años 90

1990 Swatch Chrono detiene el tiempo.
Scuba 200 listo para el buceo.
Fundación del Club de Coleccionistas de Swatch, que se convirtión en "Swatch the Club" en 1996.
  
  
Swatch Automatic lanza de nuevo el reloj mecánico.
1991 Swatch the Beep emite sus primeras señales.
  
  
El 100 millonésimo Swatch!!.
1992 Swatch Stop Watch conquista el mundo.
  
  
Ya diez años...y en mejor forma que nunca.
1993 Swatch MusiCall se lanza en su primera actuación.
  
  
1994 Swatch Irony marca el advenimiento de una Nueva Edad de los Metales.
  
  
Swatch Solar se apodera de la energía solar.
Swatch Irony Chrono fracciona el tiempo.
Swatch Irony Scuba se aventura en las profundidades submarinas.
1995 Swatch Access abre las pistas de esquí del mundo entero.
  
  
Cronometrador oficial de los Juegos Olímpicos de Verano de Atlanta.
1996 El 200 millonésimo Swatch!!!.
  
  
1997 Swatch Skin...el Swatch más delgado de todos lso tiempos. (3,9 mm de espesor).
  
  
Quince años de edad y siempre nuevos records.
Swatch Irony Scuba 200 coquetea con las profundidades.
1998 Swatch.beat inventa la hota internet para toda una nueva generación.
  
  
1999 El 250 millonésimo Swatch!!!.
  
  
El siglo XXI 
Cronometrador oficial de los Juegos Olímpicos de Verano de Sydney. 
Provocación positiva: apertura de la Boutique Swatch Vendôme en la Plaza Vendôme, en París, Francia. 
  
Swatch Square   
Una circunferencia perfecta es igual a 360 grados. Un cuadrado (square) perfecto es igual a 360 grados. 
Swatch ha decidido hacerse Square. 
Swatch va a trastornarlo todo sin modificar el menor grado. 
La forma será diferente, pero el espíritu permanecerá siempre el mismo.
Glosario Swatch
Automático: se dice de un Reloj Swatch mecánico cuyo muelle real es armado por los movimientos del brazo que lo lleva. 
Caja: envoltura externa o armadura del reloj. 
Calibre: tipo de mecanismo del reloj. 
Cronógrafo: mecanismo que permite medir con precisión y registrar intervalos cortos. 
Cronómetro: Reloj Swatch cuya precisión y fiabilidad son sometidas a prueba en los centros oficiales de control. 
Digital: se dice de un reloj con pantalla de visualización numérica. 
Fabricación suiza (Swiss Made): denominación de calidad protegido por la ley. Se aplican a los relojes que encierran mecanismos ensamblados, instalados, puestos en marcha, afinados y controlados en Suiza. 
Función: información proporcionada por un reloj. 
Bisel giratorio: anillo giratorio que rodea la caja. Sirve para indicar y controlar tiempos predeterminados (por ejemplo, tiempos de inmersión).
 
Módulo: subconjunto electrónico utilizado en los relojes de cuarzo. 
Movimiento: todas las piezas y los principales mecanismos que constituyen en "motor" de un Reloj Swatch. 
Bisel fijo: anillo fijo que rodea la caja utilizado como adorno y/o para información adicional. 
Microplaqueta: circuito integrado destinado a almacenar datos y a controlar componentes. 
Cuarzo: utilizado como resonador en forma de diapasón, lo que vuelve el oscilador extremadamente preciso. 
Corona: botón facetado o estriado que se utiliza para armar el muelle real, mover las agujas del reloj y corregir la fecha o el calendario. 
Resistente a los golpes: se dice de un Reloj Swatch que continua funcionando después de una caída de un metro sobre madera dura. 
Volante-espiral: el volante es un componente en forma de anillo, que gira alrededor de un eje. El muelle espiral unido a él le imprime un movimiento de vaivén (oscilación) constante, y sirve así para fraccionar el tiempo en partes perfectamente iguales. 
Rubíes: utilizados como cojinetes y elementos funcionales para una serie de piezas pivotantes y del escape. 
Taquímetro: graduaciones de la esfera de un cronógrafo que permiten medir la velocidad.